HomeDestaquesMatt Kenseth escolhido para o Hall da Fama da NASCAR

Matt Kenseth escolhido para o Hall da Fama da NASCAR

Também foram nomeados Kirk Shelmerdine, campeão como chefe de mecânicos de Dale Sr.; e Hershel McGriff, piloto da velha guarda da NASCAR

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A NASCAR anunciou na quarta (4) os nomes que farão parte do Hall da Fama da NASCAR Classe de 2023. O grupo de três pessoas – o 13º desde o início do NASCAR Hall of Fame em 2010 – consiste em Matt Kenseth, Kirk Shelmerdine e Hershel McGriff. Além disso, Mike Helton foi nomeado o ganhador do Prêmio Landmark por Contribuições Excepcionais para a NASCAR.

Dez indicados apareceram na cédula da Era Moderna, que foi selecionada pelo tradicional Comitê de Indicação. O mesmo comitê selecionou os cinco indicados ao Landmark Award. A votação do Pioneiro, que incluiu cinco indicados cujas carreiras começaram em 1963 ou antes, foi selecionada pelo Comitê de Honra. Começando com a turma de 2021, cada turma do Hall da Fama apresenta dois indicados da cédula da Era Moderna e um da cédula da Pioneer.

Matt Kenseth recebeu 69% dos votos da Era Moderna, Shelmerdine recebeu 52%. Harry Hyde terminou em terceiro, seguido por Neil Bonnett e Harry Gant. Hershel McGriff recebeu 31% dos votos da Pioneer. A. J. Foyt terminou em segundo.

Mike Helton, ex-presidente da categoria, recebeu Prêmio Landmark por Contribuições Excepcionais para a NASCAR

Matt Kenseth

Ao longo de 18 temporadas em tempo integral, Matt Kenseth preencheu discretamente suas estantes de troféus, conquistando todos os principais marcos do calendário da Cup Series, incluindo dois Daytona 500s, Southern 500, Coca-Cola 600 e All-Star Race.

Suas 39 vitórias na Copa o deixam em 21º no ranking de todos os tempos e incluem vitórias em 19 das 23 pistas em que ele competiu mais de uma vez.

Sua maior conquista foi o título da Cup Series de 2003, uma temporada impressionante na qual ele liderou a classificação de pontos nas últimas 32 semanas da temporada.

E embora ele tenha “apenas” conquistado aquele título, Kenseth esteve consistentemente na disputa pelo campeonato – ele foi aos Playoffs em 13 das 14 temporadas e terminou em segundo lugar duas vezes.

Última das 39 vitórias de Matt Kenseth na NASCAR Cup foi em 2017 no oval de Phoenix
Última das 39 vitórias de Matt Kenseth na NASCAR Cup foi em 2017 no oval de Phoenix | Jonathan Ferrey/Getty Images

Kirk Shelmerdine

Poucos atingem o auge de suas profissões tão rapidamente quanto Kirk Shelmerdine. Aos 25 anos em 1983, Shelmerdine conduziu Ricky Rudd à vitória em Riverside, a primeira de duas vitórias naquela temporada.

E apenas três anos depois, ele levou Dale Earnhardt para o campeonato da Cup Series de 1986. Depois disso ainda conquistou mais três títulos com o Intimidador, em 1987, 1990 e 1991.

Ao longo de sua carreira de 16 anos como chefe de equipe com Earnhardt, Rudd, James Hylton e Richard Childress, Shelmerdine venceu 46 corridas e terminou entre os 10 primeiros em mais da metade de suas largadas.

Shelmerdine se aposentou da vida como chefe de equipe em 1992 para seguir carreira como piloto. Ele participou em 41 provas nas três divisões nacionais da NASCAR.

Kirk Shelmerdine conquistou quatro títulos como chefe de mecânicos de Dale Earnhardt

Hershel McGriff

A primeira corrida de Hershel McGriff foi o Southern 500 de 1950, na segunda temporada da NASCAR Cup Series, aos 22 anos.

Ele participou ao todo 85 corridas ao longo de 28 temporadas da NASCAR Cup Series, conquistando quatro vitórias – todas em 1954, quando terminou em sexto lugar no campeonato.

Mas McGriff foi um dos melhores pilotos do que hoje é conhecida como ARCA Menards Series West. Competindo parcialmente em 35 temporadas, McGriff venceu 37 corridas, ficando em terceiro lugar na lista de vitórias de todos os tempos da West Series.

Seu ano mais bem sucedido foi em 1986, quando conquistou o título da série, parte de uma série de 10 temporadas consecutivas em que terminou entre os 10 primeiros no campeonato.

Em 1998, McGriff foi nomeado um dos 50 Maiores Pilotos da NASCAR.

Mike Helton

Mike Helton é facilmente um dos rostos e nomes mais conhecidos da comunidade da NASCAR. A primeira pessoa fora da família da França a ser nomeado presidente da NASCAR (em 2000), ele iniciou sua carreira de liderança no esporte em 1980 e agora atua como vice-presidente da NASCAR.

Sua carreira de quase cinco décadas no esporte foi gasta trabalhando em uma ampla variedade de empregos. Depois de trabalhar brevemente como diretor de esportes de rádio, ele ganhou seu primeiro grande emprego nas corridas como diretor de relações públicas no Atlanta Motor Speedway.

Cinco anos depois, foi promovido a gerente geral da pista e quase imediatamente foi contratado para trabalhar no famoso Daytona International Speedway.

Seu trabalho no lado da competição do esporte incluiu um esforço para aumentar os padrões de segurança – algo que a NASCAR assumiu a liderança e continua a revolucionar hoje.

Sua influência também é vista no Centro de Pesquisa e Desenvolvimento da NASCAR em Concord, Carolina do Norte – a primeira instalação desse tipo de propriedade e operada por um órgão sancionador de corrida

Mike Helton entre o vice-presidente sênior Ben Kennedy e a vice-presidente executiva da NASCAR Lesa France Kennedy
Mike Helton entre o vice-presidente sênior Ben Kennedy e a vice-presidente executiva da NASCAR Lesa France Kennedy | Eakin Howard/Getty Images
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